Ethiopie : L’Etat salue l’implication de l’UE dans la lutte anti acridienne

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L’Union Européenne (UE) a décidé le 08 juillet 2020 de débloquer 15 millions d’euros pour lutter contre les criquets pèlerins dans le pays en particulier et en Afrique de l’Est en général , menacée par une nouvelle vague.

Le Directeur Général de l’Organisation des Nations Unies pour l’Alimentation et l’Agriculture (FAO), Qu Donyu, s’est félicité de la contribution de 15 millions d’euros, versée par l’Union Européenne pour lutter contre la recrudescence de criquets pèlerins en Afrique de l’Est, menacée par une nouvelle vague de criquets.

La Commission européenne a indiqué qu’elle avait alloué des fonds pour aider les organismes des Nations Unies et les pays partenaires à faire face à la pire recrudescence de criquets pèlerins dans la région depuis des décennies. Les fonds proviennent de la Direction générale pour la coopération internationale et le développement (DG DEVCO). L’UE avait déjà versé une contribution de 11 millions d’euros pour répondre à l’appel à agir contre le criquet pèlerin lancé en février.

« Je tiens à remercier l’Union Européenne pour sa généreuse contribution et son soutien renouvelé. La lutte contre le criquet pèlerin est un combat de longue haleine qui est loin d’être terminé. Il est essentiel de ne pas relâcher l’effort si nous voulons contenir la menace que ces nuisibles représentent pour les cultures, » a déclaré Qu. Le criquet pèlerin est considéré comme l’insecte migrateur nuisible le plus destructeur au monde. Un petit essaim couvrant un kilomètre carré peut dévorer en une journée la quantité nécessaire pour nourrir 35.000 personnes.

On estime qu’avec l’appui de la FAO les opérations de lutte menées depuis janvier dans la Corne de l’Afrique et au Yémen ont permis d’éliminer près de 500 milliards de criquets et de sauver un million de tonnes de récoltes de la destruction, de quoi nourrir près de 7 millions de personnes. Le traitement, effectué sur 500.000 hectares, a été un succès, mais les fortes pluies du printemps ont créé des conditions de reproduction idéales et de nouveaux essaims pourraient frapper l’Éthiopie, le Kenya, la Somalie, le Soudan, le Soudan du Sud et le Yémen et provoquer une crise humanitaire.

«Nos amis et nos partenaires de la Corne de l’Afrique ont subi les conséquences catastrophiques de la résurgence de criquets pèlerins sur leurs moyens d’existence et leur sécurité alimentaire, une situation aggravée par la pandémie de coronavirus qui a rendu les interventions encore plus difficiles » a lancé Jutta Urpilainen, Commissaire de l’UE aux partenariats internationaux.

En 2020, avant même l’arrivée des criquets, 25 millions de personnes souffraient déjà de faim aiguë en Afrique de l’Est, d’après le récent Rapport mondial sur les crises alimentaires. Au Yémen, 17 autres millions de personnes étaient dans la même situation. En outre, la pandémie de Covid-19 risque de compromettre davantage encore la sécurité alimentaire dans des régions les plus exposées. «Nous ne devons pas fléchir dans notre lutte contre le criquet pèlerin. La situation en matière de sécurité alimentaire est déjà dramatique pour des millions de personnes, » a déclaré Qu Donyu.

La lutte contre les criquets pèlerins, le suivi et les prévisions, sont au cœur du mandat de la FAO. Le service d’information sur le criquet pèlerin de la FAO est en place depuis près de 50 ans. Grâce à une présence bien établie sur le terrain, à sa capacité à mettre en relation les autorités des différents pays et à son expertise en matière de gestion antiacridienne, la FAO est un acteur important de l’action menée contre les recrudescences comme celle qui touche actuellement l’Afrique de l’Est.

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