Burundi : Vent de désinformation sur le COVID-19

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Des quarantaines ont lieu dans des conditions insalubres et l’assistance humanitaire est bloquée.

Selon Human Right Watch, les autorités burundaises risquent d’exposer la population à un grave danger, en limitant la diffusion libre d’informations factuelles sur la pandémie de COVID-19. A propos de l’exposition du pays au virus, le porte-parole du Président Pierre Nkurunziza a récemment déclaré que le Burundi est une exception, car c’est un pays qui a donné à Dieu la première place. De telles revendications d’exceptionnalisme national ne devraient pas être employées pour empêcher les gens, de s’exprimer sur des cas suspectés et la potentielle propagation du virus.

Alors que la police et les autorités locales ont placé en quarantaine dans des hôtels, des écoles et d’autres sites des Burundais et des ressortissants étrangers arrivant dans le pays en avion ou par la route, dans certains cas, les autorités burundaises n’ont pas fourni de nourriture, de soins de santé ni de conditions hygiéniques et sanitaires appropriés. Des organisations humanitaires ont été empêchées d’accéder aux personnes en quarantaine et de leur apporter une assistance.

« L’absence de communication d’informations factuelles sur la gravité, la contagiosité de ce virus et les défis qu’il présente, conforme aux stratégies de déni et de contournement dont fait habituellement preuve le Burundi dans la gestion de crise, ne tient pas compte des leçons douloureuses tirées de la pandémie ailleurs dans le monde », a déclaré Lewis Mudge, Directeur pour l’Afrique Centrale à Human Rights Watch.

D’après Mudge, les autorités burundaises devraient être transparentes et travailler avec les partenaires internationaux. Cela permettra la fourniture rapide et sans restriction d’une aide. Les personnes les plus vulnérables seraient protégées, si le virus devait se propager. Les autorités n’effectuent pas assez de tests pour déterminer l’étendue possible de la propagation du Coronavirus.

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